Entrevistas

“Sin ayudar a los demás, la vida no tiene sentido”

Marisol Velarde

Marisol Velarde

Marisol Velarde, de 38 años, es odontóloga endodoncista. Estudió la carrera en su Bolivia natal, para trasladarse luego a Madrid, donde empezó a colaborar con Odontología Solidaria. Actualmente reside en Andalucía, y es la Delegada Social de la Clínica Solidaria de Fuengriola (Málaga).

— ¿Cómo entraste en contacto con la Fundación?

— Fue hace cuatro años, cuando estaba haciendo la homologación en la Universidad Complutense de Madrid, y unos compañeros de la facultad me hablaron de Odontología Solidaria y de la posibilidad de hacer voluntariado. Miré por internet de qué se trataba, y luego entré en contacto con la Clínica Solidaria de Madrid, que está en Vallecas.

— ¿Era tu primera experiencia en el mundo del voluntariado?

— No. Ya en Bolivia, cuando terminé la carrera, estuve colaborando en un centro de niños con discapacidad mental, donde había una clínica dental. Estuve un par de años en ese centro como voluntaria, luego me pasé a un psiquiátrico… Cuando vine a España y tuve la oportunidad de hacer otra vez voluntariado, encontré Odontología Solidaria, que es lo mejor en verdad, porque es lo que yo se hacer. La vida me lleva por caminos de voluntariado. Me hace sentir mejor, por supuesto. Soy completamente feliz.

— Estuviste dos años de voluntaria en Madrid, y ahora estás en la clínica de Fuengirola.

— Sí, pronto hará también dos años. Cambié de ciudad por razones personales, y todo fue por casualidad. Cuando vine de Madrid a Fuengirola, fui a una entrevista de trabajo y me encontré con Ana Campi, que me contó que hacía pocos meses se había abierto la clínica de Fuengirola. Yo estaba encantada, porque al principio de vivir aquí no tenía trabajo, y podía ir todos los días a Odontología Solidaria. Ahora mi situación laboral ha cambiado, trabajo como autónoma en diferentes clínicas, y no puedo ir tanto, me queda libre un turno por semana haciendo todo lo posible.

— ¿Es bueno el trato con los compañeros?

— Claro. Esto es casi como una religión. Las personas que van allí son como tu, así que el ambiente es estupendo. Todos son un amor, aportan su tiempo y su trabajo. Los compañeros de OS son diferentes, tienen otro punto de vista sobre la odontología, en el sentido de que tu trabajo no es algo que haces por dinero, sino por vocación.

— ¿Y cómo es tu relación con los usuarios, que muchas veces pasan por situaciones personales bastante duras?

— Yo vengo de una familia humilde, ha sido un poco complicado salir adelante, y tengo mucha empatía con la gente. No soy empática porque el trabajo lo requiera, por psicología, sino porque me sale del alma. Hay una conexión humana con los pacientes.

— Eres la Delegada Social de la clínica de Fuengirola. Háblanos un poco de esta responsabilidad…

— Bueno, eso surgió porque yo era de las que más iba a la clínica, y conocía a casi todos los voluntarios. Me plantearon que fuera yo la delegada y lo acepté. Sigo siendo la misma, sólo intento que los voluntarios participen un poquito más, y procuro estar pendiente de la gente…

— ¿Qué le dirías a un compañero de profesión para que viniera a Odontología Solidaria?

— Le diría que la vida sin ayudar a los demás no tiene ningún sentido. Y más en el ámbito de la odontología, que es una cosa muy cara e inaccesible para muchas personas.

“Nuestra sociedad avanzará gracias a la solidaridad”

Robert Monzó

Robert Monsó

Robert Monsó, médico odontólogo de 58 años, colabora en la Clínica Solidaria SOPS Badalona, que atiende a pacientes con VIH, a la que acude como voluntario quincenalmente. Sus motivaciones solidarias tienen un doble vector, espiritual y social, del que nos habla en esta conversación.

— Tu vinculación con Odontología Solidaria viene de lejos…

— Sí. Llegué a través de una odontóloga conocida mía que colaboraba en la Fundación y me comentó el funcionamiento. Empecé como voluntario en SPOTT Barcelona, donde estuve un par de años colaborando. Luego lo dejé, y unos cuatro años después volví a contactar con Odontología Solidaria para reprender la colaboración. Desde hace cuatro años, estoy como voluntario en SOPS Badalona.

— ¿Por qué decidistie reengancharte?

— Quería hacer un voluntariado en mi ámbito laboral. Com ya tenía la experiencia de mi primera etapa con Odontología Solidaria, decidí regresar. Yo soy cristiano evangélico, y sigo la enseñanza de Jesús en cuanto a acercarse a los demás, ayudarlos y entender sus necesidades. En este sentido, colaboro en distintas entidades. Soy voluntario de Amics de la Gent Gran, donde hago acompañamiento a una abuela de 103 años, que es la veterana de la ONG. En la comunidad de mi iglesia hacemos donación de alimentos, y también colaboro con la ONG Nova Vida del barrio del Raval en Barcelona, donde hacemos cenas para personas sin techo.

— Dejando de lado la motivación que deriva del aspecto religioso, ¿en esta actividad hay también un componente social?

— Claro que sí. Mi motivación de fondo es espiritual, pero lo que buscaba Jesús, como busco yo, era la justicia social, algo que no existe en el mundo. Se trata de dar un poco de lo que recibes a la gente que lo necesita.

— En Badalona se trata a pacientes con VIH. ¿Qué características especiales tiene trabajar con estas personas?

— Básicamente, son personas que están mal de salud. Hay que estar atento a los tratamientos que se hacen, especialmente en las extracciones, por el tema de la coagulación. Pero para otros aspectos no hay ninguna diferencia.

— ¿Tu experiencia al tratar con estos usuarios?

— Muy buena, hay una relación muy buena. Ellos saben que nosotros somos voluntarios, y siempre hay una disposición especial, y muy buen entendimiento en general, aunque siempre puede haber alguna excepción. Las personas que vienen agradecen mucho el trabajo que hacemos y quedan contentos con él. A parte de prestar un servicio, también recibes mucho de la gente que viene, básicamente su agradecimiento, o el hecho de ver que están contentos cuando salen de la clínica con la boca arreglada, que es algo muy importante para ellos por temas de trabajo. Es la satisfacción de hacer feliz a la gente,

— Esa es tu recompensa, ¿no?

— Sí, aunque no hago esto para buscar una recompensa. Pero sí, te alegra ver que realmente estás haciendo un trabajo necesario, porque hay gente que no tiene posibilidades de ser tratada en otros lugares.

— ¿Crees que en general esta profesión es solidaria?

— Creo que últimamente la cosa ha ido a más, quizá porque en el ámbito profesional en este momento hay más oferta que demanda. En estos últimos años ha habido un cambio bastante importante en la profesión. Existen varias entidades que trabajan en este tema, y otras que trabajan fuera de nuestro territorio. Yo he tenido la posibilidad de colaborar en África. Esto significa que, poquito a poco, esta está siendo una profesión más solidaria.

— Háblanos de la experiencia en África que has mencionado hace un momento…

— Estuve en Guinea Ecuatorial. Estuve 15 días en una clínica odontológica. Hice este voluntariado con una ONG que se llama Más que Salud, que es una entidad cristiana evangélica. Fuimos allí profesionales de diferentes especialidades médicas: medicina general, pediatría, odontología…

— Decías antes que la profesión es más solidaria ahora que antes. ¿Dirías que nuestra sociedad también?

— Yo creo que sí. Y que gracias a ello nuestra sociedad avanzará. Si lo esperásemos de los de arriba, mal irían las cosas. Yo creo que hay mucha solidaridad, mucha gente que se mueve. Creo que en general tenemos consciencia de que hay que ser solidario con el prójimo, porque en un momento determinado puedes ser tu quien necesite ayuda. La vida da muchas vueltas y nunca sabes donde puedes ir a parar. Hoy en día hay mucha información, se mueven muchas cosas, existen muchas entidades, y creo que quien quiere colabora. En este momento no puedes escudarte en el desconocimiento. No hay excusa para no colaborar.

— ¿Y qué habría que hacer para que los de arriba también hicieran lo que corresponde?

— Buena pregunta… Creo que tendrían que ir a pie y tocar un poco más de calle, conocer más la realidad. Me parece que también son conscientes de ello. Últimamente hay partidos políticos que enfatizan más el problema social, ya sea en cuanto a la pobreza energética o el tema alimentario. Yo creo que el dinero puede redistribuirse se otra manera, y que en nuestro mundo no tendría que haber las carencias y diferencias que existen actualmente. Hace falta un cambio de mentalidad a nivel político, que poco a poco va llegando.

“Todos tenemos capacidades para mejorar este mundo”

Dimitrii Chursin

Dimitrii Chursin

En 2014, Dimitrii Chursin llegó procedente de Moscú a nuestro país, donde se instaló con su familia. Odontólogo de 33 años, es uno de los voluntarios de la Clínica Solidaria de Valencia, experiencia que valora muy positivamente a lo largo de la conversación que hemos mantenido con él.

— ¿Cuanto tiempo llevas en Odontología Solidaria?

— Empecé la primavera pasada. Me invitó mi esposa, Mariia, que también es voluntaria en la clínica de Valencia. Yo nunca había trabajado en una entidad solidaria, y decidí probarlo. Ahora puedo decir que estoy muy satisfecho con la experiencia, y le doy las gracias a mi mujer por invitarme a la Clínica Solidaria. Hasta ese momento, en realidad yo no sabía que me gustaba ayudar a la gente. Me gusta cuando veo que un paciente está contento, que sale de la consulta con una sonrisa, feliz. Cuando esto pasa, tengo también una sensación de alegría, me da muchas fuerzas para mi mismo. Me da fuerzas para seguir adelante. A veces nuestro trabajo es muy duro, pero cuando ves a un paciente contento, y que te comenta que su vida ha mejorado mucho, es algo que vale mucho la pena. Es un gran estímulo

—  ¿Por qué dices que vuestro trabajo es muy duro?

— A veces hay mucho estrés. Se deben tomar decisiones, tenemos una responsabilidad. Los pacientes que acuden a la clínica tienen muchos problemas, y a menudo un problema conlleva otro problema. Normalmente, su estado bucal es un reflejo de su estado general, de la vida que llevan. Nosotros entendemos perfectamente que nuestros pacientes son personas que tienen muchas dificultades, y podemos solucionar al menos una parte de estas dificultades. Para un paciente es muy importante volver a sonreír, no tiene precio.

— Coméntanos un poco cómo es el trato con los usuarios de la clínica en el día a día…

— Depende de las personas. Hay casos muy complicados, sobre todo en los pacientes que tienen algún tipo de discapacidad. Debemos estar preparados para estos casos, prestarles la misma atención, y en ocasiones es algo difícil, porque nos enfrentamos a situaciones bastante complicadas. También hay ocasiones en las que debemos explicar al paciente cuestiones básicas de higiene oral, explicarle por qué su salud bucal es importante y el modo en que ésta influye en su vida. Cualquier tratamiento, por más bueno que sea, no aguantará mucho sin que el propio paciente se esfuerce en mantenerlo: su salud bucal también depende de él. La educación de los pacientes es muy importante.

— ¿Dirías que en Odontología Solidaria has aprendido más a nivel profesional o a nivel humano?

— En los dos niveles. Como te decía, en la parte odontológica nos enfrentamos a casos clínicos complicados que implican tomar decisiones. Normalmente, hablo con mis colegas, con  protésicos dentales y con otros odontólogos, para poder elegir una mejor solución para mi paciente. Pero el factor humano influye mucho. Ahora entiendo perfectamente como es trabajar con personas con dificultades de varios tipos, con problemas graves. Es muy importante saber tratar a estas personas, y es la mejor experiencia posible. Para mi todos los pacientes son iguales; según los casos, el abordaje es diferente, pero el resultado tiene que ser siempre el mismo, un buen tratamiento.

— ¿Cómo definirías el ambiente de trabajo?

— Es un ambiente de respeto mutuo, que te aporta la sensación de equipo. En cualquier momento puedes pedir ayuda a tus compañeros de trabajo, siempre funciona el apoyo entre nosotros. Si un compañero no alcanza a atender a su paciente debido al trabajo que tiene, yo me encargo de atender a este paciente para que no espere. Es como una familia, el componente de amistad está presente. Y el respeto, insisto: sin respeto no puede existir un un equipo, ni una familia.

— ¿Cómo explicarías lo que hacemos en Odontología Solidaria a alguien que no supiera nada de nosotros? 

— Le diría que lo que hacemos es mucho más que solo trabajo, es otro nivel. Como personas de un mundo abierto, del espacio único que es nuestro planeta, es mejor que nos ayudemos entre nosotros compartiendo nuestra experiencia independientemente del país, de la religión o de lo que sea. Cada uno de nosotros tiene capacidad para mejorar este mundo. Yo no sé hacer muchas cosas, pero soy odontólogo, y si mi trabajo hace un poco mejor este mundo, no deseo más. Cada día vemos como cambiamos la vida de nuestros pacientes, y esto es lo mejor de todo.

“La gente que lo pasa mal no es tan distinta de cualquiera de nosotros”

Lara Vivero

Lara Vivero

Conversamos con Lara Vivero, que desde fechas recientes es Delegada Social de la Clínica Solidaria de Madrid. Odontóloga de 23 años, en estos momentos está cursando dos masters, uno en Ciencias Odontológicas y otro de Especialista en atención odontológica integrada en el niño con necesidades especiales, ambos en la Universidad Complutense de Madrid.

— ¿Cuando empieza tu vinculación con Odontología Solidaria?

— Hace algo más de año y medio. Empecé como estudiante, y me he quedado después como odontóloga. Supe de la Fundación por internet. Me puse a buscar ONG que trabajaran en odontología, y encontré OS. Contacte por teléfono, visité la clínica de Madrid, y ya me quedé como voluntaria. Se veía bastante buen ambiente, compañerismo, y me sentí a gusto enseguida. Cuando todavía era estudiante hacía trabajo de auxiliar, ayudaba a los odontólogos, recogía el instrumental, hacía que las cosas fueran más rápidas. Por parte de los odontólogos, ellos me enseñaron mucho, me explicaban lo que iban haciendo, lo que en parte fue un complemento a mi formación. Yo creo que a ellos les gustaba tener a una estudiante ayudando, como a mi me ocurre ahora como odontóloga: me hace ilusión poder transmitir mi conocimiento y contribuir a que la persona que está conmigo sea mejor profesional en un futuro.

— ¿Tenías alguna experiencia previa en organizaciones solidarias?

— Ninguna. Se me había ocurrido muchas veces, pero por falta de tiempo y de información nunca había dado el paso. Entré en Odontología Solidaria cuando ya había terminado cuarto de carrera, tenía todo el verano libre, y quise buscarme alguna actividad relacionada con lo mío y, sobretodo, con la que pudiera ayudar a la gente que lo necesitaba.

— ¿Cómo se percibe Odontología Solidaria en el ambiente estudiantil? ¿Se conoce lo suficiente?

— No, yo creo que no se conoce lo suficiente. Los que eran mis compañeros de clase conocieron Odontología Solidaria porque iba yo, y de hecho tenía un par de compañeros que venían también a la clínica conmigo. Pero en general se conoce poco. Creo que esta es un área que podría potenciarse.

—  ¿Qué enseñanzas has sacado de tu experiencia con OS a nivel humano?

— Bastantes. Acabas aprendiendo que realmente la gente que está pasando necesidad o está en riesgo de exclusión social no es tan distinta de ninguno de nosotros. Hay mucha gente que no conoce este sector de la población, que nunca ha tratado con ellos, por lo que a nivel social se aprende mucho. No se trata solo de lo que aportas, creces mucho en lo personal y en lo profesional. Yo comparto plenamente la filosofía de Odontología Solidaria. Creo que los tratamientos odontológicos básicos los tendría que cubrir la Seguridad Social, aunque de momento lo veo lejos, porque la odontología es costosa, y en España no tenemos esa cultura.

— ¿Crees que los poderes públicos reconocen suficientemente la labor que realiza Odontología Solidaria?

— Creo que en este momento estamos empezando a tener un poco más de reconocimiento, estamos recibiendo más subvenciones de organismos que no nos habían dado subvenciones antes… pero también creo que todavía nos queda camino por recorrer en esta dirección.

— Háblanos del día a día en la Clínica de Madrid.

— Hay mucho cambio de voluntarios en el sentido de que alguna gente solo puede venir un par de meses, o luego tiene que dejar de venir por motivos de trabajo, y va entrando gente nueva. También estamos unos cuantos que llevamos ya más tiempo. Pero como te decía antes el ambiente es muy bueno, los trabajadores nos ayudan mucho siempre que tenemos cualquier problema, e intentamos ayudarnos entre todos.

— Eres Delegada Social desde hace poco. ¿Cómo afrontas esta nueva responsabilidad?

— Sí, desde hace poquito. Yo soy una especie de puente entre los voluntarios y la organización. Lo afronto con ilusión, porque entre los voluntarios y la entidad tampoco hay muchos problemas. Nos entendemos bastante bien.

“Todavía podemos hacer cosas entre todos para mejorar la sociedad”

José Sanchis

José Sanchis

Desde hace unas semanas, José Sanchis es el nuevo Delegado Social de la Clínica Solidaria de Valencia, que desde 1999 trabaja por la salud oral de las personas que no pueden acceder a la salud oral en condiciones de mercado a causa de su situación socioeconómica. José, protésico dental de 52 años, colabora con Odontología Solidaria desde 2008, y afronta con ilusión sus nueva responsabilidad.

— Llevas ya bastantes años implicado en el trabajo solidario de la Fundación. ¿Por qué decidiste dar el paso y formar parte de este proyecto?

— Inicialmente hubo una cosa que me llamaba la atención. Cuando me movía en los ambientes del sector, veía a menudo el adhesivo de Odontología Solidaria. Era algo que me llamó la atención, y sin conocerlo aún, ya intuía que me iba a gustar. Hasta que un día que estaba por la zona de la clínica, me decidí a subir y preguntar. Entonces vi la dinámica de OS, me gustó, y me decidí a colaborar en la medida de lo posible. A partir de este momento, poquito a poquito, fue ampliándose el foco: empecé a conocer a la gente, la manera de trabajar… y hasta el día de hoy. Estoy a gusto con la labor que hacemos.

— ¿Habías colaborado con alguna entidad de acción social anteriormente?

— Sí, pero lo dejé por circunstancias personales durante unos años. Desde bien pequeño, 13 o 14 años, estuve colaborando con Cruz Roja. En Odontología Solidaria he retomado este camino. He visto que no es nada fácil, porque hay que lidiar con bastantes cosas, pero al final las satisfacciones y las recompensas son muchas.

— Háblanos un poco de estas satisfacciones y recompensas de tipo personal…

— La situación social en la calle ahora mismo todos sabemos como está, especialmente en el sector de población que solemos tratar. Ver a las personas que salen de la clínica con esa sonrisa sincera, sin ese temor, sin llevarse la mano a la boca tapándose “la cicatriz” de ir desdentado… la verdad es que llena mucho, te inclina a pensar que todavía se pueden hacer cosas entre todos para mejorar la sociedad. Hay sitio y tiempo para todo y para todos.

— ¿Cómo has visto la evolución de la Clínica Solidaria de Valencia desde que empezaste hasta ahora?

— Poco a poco se ha ido afianzando, y una vez ha tenido una base firme he visto que ha ido bastante ligera, que está funcionando de un modo bastante dinámico. Veo que el ambiente de trabajo en la clínica es muy cordial. Los voluntarios vienen con mucha ilusión, y tratan muy bien a los pacientes, lo cual me encanta. En algunos casos, hay pacientes que parecen temer que les regañen por la situación de su cavidad bucal, pero al ver que mis compañeros les tratan con dulzura y empatía, cambian enseguida. Entre los compañeros el ambiente es muy bueno. Si no hubiera buen ambiente y cordialidad, lo que allí se hace no se podría llevar a cabo.

— ¿Qué le dirías a un compañero de profesión para invitarle a formar parte de Odontología Solidaria?

— Depende de quien fuera, siempre hay que buscar el lado humano de cada persona. Toda las explicaciones que le pudiera dar serían positivas, pero lo realmente bueno sería que nos conociera, que viera a los pacientes… lo que esa persona viviese al conocer como funcionamos.

— ¿Cómo afrontas la responsabilidad de ser el nuevo Delegado Social de la clínica de Valencia?

— Mi labor consiste en ver las posibles deficiencias que pueda tener la clínica y, sobretodo, las posibles mejoras que se puedan aplicar. También ver de que forma podemos hacer que la dinámica de la clínica sea más fluida. Siempre hay pequeños detalles que pulir. Yo lo afronto con ilusión, por supuesto. Espero colaborar a que la clínica sea todavía más funcional, y que sea beneficiosa para todos: para los pacientes y para los voluntarios. Todo el mundo puede y debe aprender de los demás.

“Facilitar a los dentistas que puedan realizar labores solidarias es uno de los objetivos de nuestro Colegio”

José Luis Rocamora

José Luis Rocamora

El doctor José Luis Rocamora Valero se licenció primero en Medicina y Cirugía General (1983), para después hacerlo en Odontología en 1986, año en el que comienza el ejercicio de la profesión de dentista en Alicante. En 1995 entró en la Junta del Colegio de Odontólogos y Estomatólogos de Alicante (COEA) como secretario y en 2003 asumió la presidencia, cargo que actualmente desempeña. El COEA cuenta en la actualidad con más de 1.000 colegiados.

— ¿Cuales son las principales dificultades a las que se enfrentan los profesionales encuadrados en el Colegio de Alicante?

— La situación es similar a la del resto de profesionales de España. La crisis ha afectado a todos los sectores. También al nuestro. Por desgracia, hoy, un recién licenciado tiene muchas posibilidades de engrosar las listas del paro, de trabajar por contratos precarios o de tener que marcharse al extranjero para poder trabajar dignamente. Pero esto también ocurre en muchas otras profesiones. No es mi intención parecer corporativista, pero sí debo decir alto que es peligroso para la salud que los profesionales que nos encargamos de ella estemos viviendo esta situación de plétora profesional. Somos demasiados dentistas. Alicante ha superado por primera vez en su historia la cifra de los 1.000 dentistas colegiados. Tenemos casi un 40% más de los dentistas que aconseja la Organización Mundial de la Salud.

— ¿Es el COEA un colegio abierto a los ciudadanos?

— Entre las funciones del Colegio está la defensa de la odontología y la defensa de los pacientes. Por ello, nuestro Colegio es también el colegio de todos los pacientes alicantinos y entre nuestras labores está la de informar a los pacientes de los derechos que tienen. También es nuestra función mediar entre el paciente y el dentista para intentar solucionar los problemas que puedan surgir de la mejor manera posible. Cualquier persona que tenga una queja con su dentista puede ponerse en contacto con nosotros.

— Usted se ha mostrado varias veces en contra del denominado “mercantilismo dental”. ¿Puede definir este concepto? ¿Qué solución o soluciones cree usted que tiene?

— En España, cualquier empresario puede abrir una clínica odontológica. Así, cuando una persona llega a la consulta con un problema de salud bucodental, lo primero que podría pasar es que el empresario sólo vea al cliente que tiene delante. No al paciente. Podría solo ver números y aplicar el “todo vale” en los negocios, utilizando sin consideración todos los recursos a su alcance, desde publicidad engañosa a contratos en precario a odontólogos recién licenciados. Este mercantilismo, que no se puede atribuir a todos los empresarios pero que sí está ocurriendo en nuestro país, está haciendo un daño, muchas veces irreparable, en la salud bucodental de los ciudadanos, y está provocando un evidente perjuicio a los profesionales de la odontología, con un creciente desprestigio de los dentistas ante la sociedad. Desde el Colegio de Dentistas de Alicante apostamos por una odontología sin asteriscos, sin letra pequeña en el contrato, sin trampa ni cartón.

— Usted conoce la Fundación Odontología Solidaria. ¿Qué le parecen nuestras finalidades y métodos de trabajo?

— Efectivamente, la conozco, sobre todo a través de nuestra vocal responsable en el COEA del área solidaria. Tengo que destacar su carácter solidario y sus finalidades, basadas en mejorar la salud bucodental de los más desfavorecidos a través de diversas actuaciones. Facilitar a los dentistas alicantinos que puedan destinar parte de su tiempo a esta actividad solidaria es uno de los objetivos del Colegio. Y es muy necesario su trabajo, el de entidades, fundaciones y ONG que nos hagan posible a los profesionales colaborar.

— ¿Desearía y cree posible que algún día se pusiera en marcha una Clínica Solidaria en Alicante? En tal caso, ¿cual sería el grado de implicación del Colegio?

— Como decía antes, es un objetivo de esta Junta Directiva del COEA facilitar a los dentistas alicantinos que puedan destinar parte de su tiempo a la solidaridad. De hecho, por ejemplo colaboramos con algunas ONG para que nuestros colegiados puedan participar en acciones solidarias en países en desarrollo o en campamentos de refugiados. También participamos en la recogida de material necesario para esas actuaciones solidarias. Y desde hace un tiempo estamos poniendo todo nuestro empeño en la creación de una Clínica Solidaria en Alicante, pero todavía están por concretar algunos aspectos y me gustaría dar la noticia a nuestra colegiación cuando realmente sea efectiva. Lo que sí le puedo adelantar es que ya tenemos un amplio listado de dentistas dispuestos a aportar su tiempo en esta futura Clínica Solidaria.

— La sanidad pública no contempla los tratamientos odontológicos que serían deseables. ¿Cree que a medio plazo estas prestaciones formarán parte del sistema público de salud? ¿Cuál es la actitud de las administraciones públicas ante esta cuestión? ¿Y la de los profesionales de la odontología?

— Sinceramente no tengo muy claro que la sanidad pública vaya a incrementar sus prestaciones en materia de salud bucodental, ya que tiene otras prioridades hacia el ciudadano. No creo que a medio plazo cambie mucho la situación, al menos la Administración no ha mostrado interés en ello en los últimos años. Ahora bien, los profesionales de la odontología pensamos diferente. Todo dentista al que le guste su profesión tiene como primer objetivo conseguir una mejor salud para su paciente. Da igual si lo hace en su clínica privada o atendiendo a nivel público. La salud es nuestra finalidad. Ojalá la Seguridad Social cubra, con el mejor sistema posible, las necesidades de la población en materia de salud bucodental.

— Una última pregunta de carácter más filosófico o ideológico: ¿Por qué hay que ser solidario?

— Solidaridad. Del latín, solicitas, lo que hace referencia a una realidad homogénea, entera, unida, donde los elementos que formaban ese todo tenían la misma naturaleza. El ser humano es uno y tiene en su naturaleza ser solidario. Hoy por ti, mañana por mí. A la próxima puedo ser yo o mis hijos los que necesiten ayuda. Es una obligación de todos. Sin excepción. Ser solidario es estar comprometido con la vida. Eso es Justicia. Ser solidario es ser justo.

“Mañana podemos ser nosotros quienes necesitemos ayuda”

Íñigo San Luis

Íñigo San Luis

Íñigo San Luis Bugallo es uno de los voluntarios que dedican tiempo y conocimientos en favor de los más desfavorecidos en una de nuestras clínicas. Tiene su propio centro dental en Bergondo, pero cada quince días, este odontólogo de 50 años acude a la Clínica Solidaria de A Coruña, donde atiende a personas que, a causa de su situación, no pueden acceder a tratamientos de salud bucodental en condiciones de mercado. Hemos hablado con él sobre las motivaciones y experiencias de este voluntariado.

— Empezaste en la Clínica Solidaria de A Coruña la primavera pasada. Anteriormente, ¿habías colaborado con alguna ONG?

— No, ninguna. Era algo que siempre tenía en mente. Hace años había pensado que estaría bien implicarme en temas de cooperación internacional, en Suramérica o en África, pero fue algo que nunca concreté. Era algo que siempre tenía en mente, pero que no hice hasta que conocí este proyecto de Odontología Solidaria, que me pareció fenomenal.

— ¿Y por qué esta vez decidiste dar el paso?

— En mi consulta privada estaba escuchando dramas familiares continuamente, sobre lo mal que lo está pasando la gente por la situación actual, por la crisis. Poco a poco fui viendo que la gente no puede más. A partir de estas constataciones fui tomando más consciencia del tema, y eso fue lo que me llevó a sacar un poquito de mi tiempo. Actualmente colaboro con Odontología Solidaria yendo a la clínica una tarde cada quince días. Con Odontología Solidaria tengo la oportunidad de ayudar aquí, donde realmente se necesita mucho.

— ¿Qué tal la experiencia hasta el momento?

— Muy bien, muy buena. Muy buenos compañeros. Y en cuanto a los pacientes, ves que son gente que valoran tu trabajo, valoran que estés sacando tu tiempo para esto.

— A veces, te encontrarás con pacientes con situaciones personales especialmente duras…

— Si, por supuesto. Y eso lo veo también en la privada, como te decía antes. La situación es muy dura.

— En lo personal, ¿qué te aporta el trabajo solidario?

— Es muy gratificante poder ayudar a las personas en algo de lo que tienes conocimientos. Pero además, también tenemos que pensar que el futuro de la odontología es incierto, y el de nuestras pensiones también. El día de mañana quizás seamos nosotros los que necesitemos ayuda. Hoy estás arriba y mañana no. Es una forma de solidarizarte con toda la gente que tiene problemas, porque yo también puedo ser uno mañana. Eso también me ha llevado a colaborar, pero por supuesto que es muy gratificante y es muy agradecido poder actuar en un campo en el que sé que puedo ayudar.

— ¿Qué te parecen los protocolos, el método de trabajo de las clínicas?

— Creo que está muy bien. Lógicamente, sobre la marcha nos vamos dando cuenta de cosas que se pueden mejorar. Cuando esto ocurre, se plantea y poco a poco se van solventando todas las cuestiones. Las cosas se ajustan sin mayor problema.

—  ¿Qué le dirías a un compañero odontólogo para que se implicara en nuestra organización?

— Que es un campo que conocemos, y qué mejor que ayudar en esto. Este compañero, en su consulta, estará dándose cuenta de la triste realidad social igual que yo. Lo animaría diciéndole que se iba a sentir mucho mejor pudiendo ayudar.

“Ser solidario da felicidad”

Javier García Asensio

Javier García Asensio

Despedimos el mes de septiembre entrevistando a nuestro compañero Javier García Asensio, odontólogo de 38 años de edad que forma parte del equipo de voluntarios de la Clínica Solidaria de Fuengirola. Javier, que tiene su propia clínica dental en la población malagueña de Ronda, nos habla en esta conversación de las motivaciones y valores implícitos en su acción solidaria.

— Fuiste de los primeros voluntarios de la Clínica Solidaria de Fuengirola. ¿Cómo has visto la evolución de la clínica desde que empezó a atender pacientes hasta la fecha?

— Al principio había muchas reticencias por parte de la gente. Como ha habido tantos timos, tantos engaños, a mucha gente no le quedaba claro si esto era una forma de captar pacientes o realmente era algo con un fin social. Pero a medida que han ido viendo lo que estamos haciendo, la situación ha cambiado. Cada vez hay más gente, y cada vez la gente se va más contenta. A nivel de clínica estamos muy bien. Pero yo veo que le falta un poco que haya más voluntarios que se impliquen. La clínica tiene un potencial estupendo, tiene buenos equipos, está en un sitio ideal, y creo que todavía no se aprovecha este potencial todo lo que se podría. Lo importante es que durante este tiempo la clínica se ha ido ganando la confianza de la gente. Tenemos incluso pacientes que vienen de Jaén, que está a hora y media de Fuengirola.

— Dices que debería haber más voluntarios. ¿Cómo convencerías a un colega odontólogo para que se implicara en el proyecto?

— Yo creo que el sentido final de nuestra profesión es muy bueno, ya que consiste en ayudar a la gente. Implicarse en Odontología Solidaria es una forma de poder cumplir con la vocación de nuestra profesión, añadiéndole el hecho de no hacerlo por dinero.

— ¿Y qué te motivó a ti para entrar como voluntario en la clínica? ¿Conocías ya la existencia de Odontología Solidaria?

— Sí, sabía que existía Odontología Solidaria desde hacía años, pero la situaba sobretodo en Madrid y Barcelona, no sabía que se estaban abriendo clínicas en otros sitios. Recibí una carta del Colegio de Odontólogos informando del proyecto de Fuengirola, y la verdad es que al principio no le di más importancia… fue mi mujer la que me animó para que me informara más y me implicara. Nosotros somos cristianos, y pensamos que por encima de todo hay que ayudar a los demás. Y si hay la oportunidad de ayudar a la gente, y encima en el ámbito de nuestra profesión, es ideal. La cuadratura del círculo, vamos…

— Así pues, en tu caso ser solidario es un deber…

— Sí. Creo que cada uno tiene el deber de ayudar a los demás en lo que sepa hacer o en lo que esté preparado para hacer. Además, yo pienso que ser solidario da felicidad. Cuando tú eres capaz de ayudar a los demás, a parte de que los demás se benefician, tú mismo te beneficias porque te sientes mejor, porque eres más feliz. Pero también hay una cuestión de justicia social. ¿Cómo no nos vamos a ayudar entre nosotros? Si al lado tengo una persona con una necesidad y se la puedo resolver y tengo los medios para hacerlo gracias a una ONG como Odontología Solidaria, ¿cómo no lo voy a hacer?

— A nuestras clínicas solidarias acuden pacientes que, en ocasiones, tienen una biografía personal muy dura. ¿Qué te aporta el trato con los pacientes?

— Sobretodo perspectiva. Cuando empiezas a hablar con ellos y te cuentan la situación en la que están, te das cuenta de que eres un privilegiado. Piensas que tu sigues teniendo problemas, porque todos los tenemos, pero en comparación con los de estas personas son muy leves. Eso te lleva a pensar que tienes que estar agradecido y tienes que estar contento.

— Como reflejábamos en nuestro último boletín, este verano has colaborado con la ONG Escuela de Solidaridad de Granada. ¿Has hecho más colaboraciones con otras entidades a nivel odontológico?

— Hace unos años estuve en Perú, en la parte amazónica del país. A través de un misionero que conocía, estuve allí un mes. Había montado un equipo dental en el consultorio médico. Nos movíamos por poblaciones que en unos casos solo tenían electricidad unas pocas horas, y en otras simplemente no tenían. Así que durante el día hacíamos extracciones, y cuando daban la luz aprovechábamos para hacer empastes. Había que aprovechar cada minuto. Fue una experiencia muy interesante, y me han quedado ganas de repetir en algún otro proyecto internacional.

“La solidaridad es un valor implícito en nuestra profesión”

Enrique Llobell

Enrique Llobell

Pasado el período vacacional, conversamos con Enrique Llobell, presidente del Ilustre Colegio Oficial de Odontólogos y Estomatólogos de Valencia (ICOEV). El colegio valenciano concede los Premio Solidaridad, distinción que Odontología Solidaria recibió en 2014 (junto a la ONG Una Sonrisa Para Centroamérica) y, de modo íntegro, en 2015. Cirujano maxilofacial y estomatólogo de 62 años de edad, el Dr. Llobell preside desde hace 6 años el ICOEV, entidad que agrupa a unos 2.000 colegiados. El presidente del Colegio aboga por la inclusión de los tratamientos odontológicos en el sistema público de salud, y destaca que la profesión sanitaria implica una vocación solidaria.

— ¿Qué les impulsó a instaurar el Premio Solidaridad ICOEV?

—  Se presentaron trabajos de colegas que realizaban labores sociales por todo el mundo, y creímos que estas iniciativas merecían una ayuda. Como había varios proyectos que solicitaban nuestro apoyo, decidimos que lo mejor era crear unos premios. Al final, hemos decidido darlo a proyectos que se desarrollen en la Comunidad Valenciana. No es que los otros proyectos no sean interesantes, pero pensamos que una acción en el Amazonas, por decir un lugar del mundo, quedaba muy diluido para el colegio profesional de Valencia, y preferimos potenciar más lo que ayuda a los necesitados de nuestra propia comunidad.

— Quizás esta decisión tiene un sentido más marcado en tiempos de crisis como los actuales…

— Sin duda. Si no tuviéramos necesidades en la Comunidad, pensaríamos que sería interesante dar esta ayuda solidaria a otros lugares del mundo. Pero es que en este momento, con la crisis que hay, mucha gente de aquí lo necesita.

— ¿La instauración del Premio denota una afinidad ideológica, por así decirlo, con las personas que emprenden acciones solidarias?

— La gente que emprende estos proyectos merece ayuda y toda nuestra consideración, ya que realizan una labor social que a veces es muy difícil y muy desagradecida. Tienen todo nuestro apoyo.

— ¿Qué razones impulsan a un profesional a ser solidario?

— La respuesta empieza ya en la propia profesión. Somos profesionales sanitarios, y creo que ser solidario es algo que va implícito con nuestra vocación.

— Sin embargo, habrá excepciones…

— Es verdad que en el mundo de la odontología estamos viendo a gente que, por ejemplo, se dedica a poner implantes porque es donde se gana el dinero, y no hace empastes porque no gana tanto. Eso implica poca solidaridad, y también implica poco amor a la profesión, poco interés por conservar los dientes de los ciudadanos. A algunos se les puede tachar de poco solidarios, pero yo insisto en que en el mundo de la sanidad todo empieza con una intención solidaria, una voluntad de ayuda a los demás.

— ¿El sistema público de salud debería ampliar sus prestaciones en materia odontológica?

— Es algo que llevo pidiendo desde mucho antes de ser presidente del ICOEV. Lo de la Seguridad Social en materia odontológica es absolutamente vergonzoso. No sólo debería ampliar las prestaciones, debería cubrir la salud odontológica. Es indecente que se cubran algunas prestaciones que no necesito nombrar, y que a la gente sin posibilidades que no tenga dientes no se le permita llevar una dentadura.

— ¿Tardaremos mucho en conseguir esta cobertura?

— Yo creo que no lo veré. Creo que no hay absolutamente ningún interés por realizar una labor en pro de las personas que no pueden pagarse una dentadura. Esto siempre dependerá de una decisión política, pero mi impresión es que no interesa que la odontología esté dentro de la Seguridad Social, aunque desde la profesión lo pidamos.

— ¿Cree que este es un anhelo mayoritario en la profesión?

— Yo creo que sí. Creo que cualquier persona de bien quiere que el sistema sanitario español cubra todas las necesidades… y la necesidad de poder comer es bastante importante.

— Usted ha visitado en varias ocasiones la Clínica Solidaria de Valencia. ¿Qué ambiente ha percibido en estas visitas?

— Siempre me han recibido en un ambiente excelente, y también me parecen excelentes las personas que hay allí. Es un ambiente positivo, sonriente, como pienso que debería ser siempre el ambiente cuando se trata a los pacientes. Creo que todos los que están allí dentro van para hacer el bien, y por eso tienen la sonrisa ya puesta.

— En estos y otros contactos habrá conocido los métodos y valores de Odontología Solidaria. ¿Qué les parece nuestra ONG?

— Me parece muy bien, y opino que debería tener más apoyo por parte de los políticos. Creo que deberían implicarse un poco más, apoyar más de lo que ya apoyan en aspectos como la mejora del local o en ayudas económicas.

“La solidaridad es una forma de estar agradecido a la vida”

Ismael Tárraga

Ismael Tárraga

En Odontología Solidaria no caminamos solos. Siendo el voluntariado la fuerza motriz de la Fundación, nuestros proyectos son también posibles gracias a la complicidad de otras entidades e instituciones. Sirva de ejemplo el Colegio de Odontólogos y Estomatólogos de Albacete, cuya colaboración fue vital en el caso de la puesta en marcha de la Clínica Solidaria de la ciudad castellanomanchegaIsmael Tárraga, de 56 años, preside desde 2014 este Colegio, que agrupa a unos 230 profesionales.

— El Colegio de Albacete acompañó a Odontología Solidaria en este proyecto desde muy temprana hora. ¿Cómo se produjo el primer contacto?

— Fue a los pocos días de haber tomado yo posesión como presidente del Colegio. Coincidí con Dolores Cuenca en la calle de forma casual, y me habló de su intención de montar una clínica solidaria en Albacete. Yo le dije que contara conmigo, porque esa era también mi idea. Ella fue la que propuso la vinculación con Odontología Solidaria, porque ya conocía el funcionamiento de la clínica solidaria de Valencia. Lo tratamos en la Junta del Colegio, y nos pareció bien desde el primer momento. La decisión fue unánime. De hecho, varias personas de la Junta están colaborando actualmente como voluntarios en la clínica.

— Posteriormente, ¿cómo se fue concretando la colaboración del Colegio?

— Sobretodo, en el ámbito institucional. Hicimos gestiones ante la Diputación para solicitar una ayuda. En principio iban a darnos un local, pero como al final no fue posible, solicitamos una ayuda equivalente al global del alquiler del año. Hablamos también con el Ayuntamiento de Albacete en lo relativo a la colaboración de los Servicios Sociales. A la inauguración de la clínica vinieron tanto el alcalde de la ciudad, como la vicepresidenta de la Diputación, además del el obispo de Albacete. También pusimos el proyecto en conocimiento de todos nuestros colegiados, que estuvieron mayoritariamente a favor, y en muchos casos colaboran en la medida que pueden. Así mismo, hemos hecho gestiones ante otras entidades para intentar que nos concedieran ayudas… El Colegio colabora en todo lo que puede y un poco más. La colaboración permanece porque este es un proyecto que también consideramos nuestro, y con este fin estamos trabajando para su continuidad y su éxito.

— ¿Qué balance hace de los primeros meses de actividad de la clínica?

— Un balance muy positivo. Los voluntarios (ya sean higienistas, auxiliares o dentistas), están contentos con el trabajo que se está haciendo. Los pacientes ya están viendo los resultados, y se nota que también están contentos. Han venido muchos usuarios, se está haciendo un gran número de visitas. Yo creo que estamos en la buena línea. Cada día se van incorporando nuevos voluntarios. La profesión se ha implicado con el proyecto, porque ha venido a cubrir un hueco importante. Anteriormente, todos, en nuestras clínicas, hemos hecho cosas de forma altruista con algunos pacientes, y por suerte ahora tenemos una clínica solidaria en la ciudad que hace precisamente eso.

— Esta implicación de la profesión que menciona, denota que existe un espíritu solidario entre los odontólogos de la zona. En su opinión, ¿por qué hay que ser solidario?

— Hay que serlo simplemente porque los que estamos en una mejor situación tenemos que estar agradecidos a la vida. Hay que ayudar a las personas necesitadas de nuestro entorno, ya que formamos parte de una sociedad de la que no nos podemos abstraer. Tenemos que estar en la realidad social. Nuestro trabajo es cuidar sonrisas, y no se me ocurre nada mejor que ver una sonrisa en la cara de las personas que, por sus condiciones económicas, no han podido acceder a una serie de tratamientos. Todas las actuaciones que se hacen en bien del entorno social, acaban por repercutir en una mejor justicia social. Hay que estar presente para compensar un poquito las desigualdades.

— ¿Qué opinión tiene sobre el modo de trabajar y los protocolos de Odontología Solidaria?

— Me parecen bien. Personalmente, creo que hay algo que podría revisarse. Actualmente no se realizan ortodoncias, y yo pienso que se podrían intentar hacer actuaciones ortodóncicas. Lo digo pensando sobretodo en los niños, que son los más perjudicados cuando una familia tiene una situación social desfavorable. Una corrección ortodóncica va a mejorar su salud y su autoestima. Creo que este es un aspecto a reconsiderar.

— ¿Qué impacto tiene la clínica en la población más desfavorecida de la zona? 

— Positivo, sin duda. Todo el mundo tendrá que reconocer, y en realidad ya reconoce, que es una gran labor la que estamos haciendo. Cada vez que comento con alguien cosas del proyecto, recibo opiniones positivas. Eso es a diario. Creo que tiene un impacto importante para la profesión, y para situarnos socialmente en el sitio que nos corresponde. Tenemos que hacer esta labor.

— Habla de la necesidad de hacer esta labor como si fuera una obligación moral…

— Exactamente. Todo el mundo tiene la obligación moral de intentar ayudar a los demás. Y cuando digo todo el mundo hablo de los odontólogos, los médicos, los conductores, los albañiles, los carpinteros… Por ejemplo, cuando estábamos acondicionando la clínica de Albacete vinieron carpinteros a ayudarnos, que trabajaron casi de forma altruista. También hay que destacar la colaboración solidaria del ingeniero técnico en el proyecto. De algún modo, todos necesitamos ser solidarios en algún momento.

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